Research
• Updated
30 September 2021
LSP
LNC2

Different neural circuits for perception and visual confidence

When we make a decision, we are more or less confident that we were right. A team of scientists from the Laboratoire des Systèmes Perceptifs et du Laboratoire de Neurosciences Cognitives et Computationnelles (LNC2) sought to isolate the brain processes responsible for this metacognitive ability by measuring the neural activity of human participants during a time-extended perceptual decision making task. The results, published in eLife, suggest that confidence is assessed throughout the decision-making process by processes that culminate in higher-order brain areas associated with goal-directed behavior.

Article published on the INSB website.

La métacognition, c'est-à-dire la capacité de réfléchir à nos propres pensées et processus mentaux, est essentielle pour l'apprentissage et la communication. Un des aspects de la métacognition est la confiance dans nos décisions, ce sentiment étant une bonne prédiction de leurs exactitudes. Cela s’applique également pour les décisions dites « perceptives », comme les décisions visuelles. Alors que les études comportementales suggèrent des processus cognitifs dissociables pour la perception et la confiance, les études de neuro-imagerie ont jusqu'à présent montré une correspondance frappante entre leurs processus cérébraux. Ces résultats expérimentaux fournissent des preuves empiriques directes d’une séparation entre les processus neuronaux de la perception et ceux de la confiance. 

Les scientifiques ont utilisé une tâche de prise de décision perceptive étendue dans le temps dans laquelle les participants humains ont tendance à prendre leur décision rapidement, tout en continuant à surveiller les évidences sensorielles pour évaluer leur confiance. En utilisant une combinaison de modélisation computationnelle et d'enregistrements dynamiques de l'activité cérébrale par électroencéphalographie (EEG), ils ont pu dissocier les signatures cérébrales associées à la perception et à la confiance dans une même tâche. Alors que les corrélats neuronaux de la préparation de la réponse traduisent un engagement précoce dans les décisions perceptives, une représentation neuronale des évidences accumulées située dans le cortex pariétal et le cortex orbitofrontal supérieur continue de suivre les évidences sensorielles fournies par des stimuli supplémentaires et prédit la précision des jugements de confiance. Ces résultats sont compatibles avec les théories récentes qui suggèrent que la confiance se nourrit d'un processus d'accumulation d’évidences qui culmine dans les régions cérébrales supra-modales associatives et guident notre comportement.

Ici les chercheurs observent des signatures neurales de la confiance, non pas uniquement après que l'observateur s'est engagé à prendre une décision comme le suggéraient les théories précédentes, mais tout au long de la prise de décision perceptive. Ils montrent également que ces signatures neuronales de la confiance peuvent être recrutées séparément des signatures neuronales de la perception, soutenant de manière empirique une dissociation théorique entre ces deux processus. Ces résultats clarifient la nature de la relation entre les processus neuronaux de la perception et de la confiance et soulignent également que la confiance ne peut plus être considérée comme une lecture passive de la perception. Contrairement à cette vision dominante dans la littérature, cette étude fournit de nouvelles preuves que la confiance est un processus de contrôle actif qui façonne les décisions perceptives à la volée pendant qu'elles sont prises - allant au-delà des rôles classiques de la confiance dans l'apprentissage et la communication en l'absence de retour externe.

FIGURE
© Tarryn Balsdon
Figure : Après la présentation d'une image, l'activité neuronale commence dans le cortex visuel, à l'arrière du cerveau, puis l'activité se propage rapidement dans tout le cerveau et se maintient dans le cortex frontal. L'activité neuronale localisée dans une partie à l’avant du cerveau, le cortex orbitofrontal, prédit la confiance de l'observateur au moment où il rapporte sa décision perceptive.

 

Référence de l'article : Balsdon, T., Mamassian, P. & Wyart, V. (2021). Separable neural signatures of confidence during perceptual decisionseLife, 10, e68491. doi:10.7554/eLife.68491

POUR EN SAVOIR PLUS

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